Ольга_Тигра (tigra_olga) wrote in ru_dragon,
Ольга_Тигра
tigra_olga
ru_dragon

Categories:

Праздник несожжения

утащено у sovenok101
Я ведь здесь не выкладывала про дракона? Про него тоже написалась целая серия. Эта сказка тоже попала в лонг-лист Band

Городская площадь. В центре – столб, вокруг - огромная вязанка дров. К столбу привязана девушка. Чёрное платье, ярко-рыжие волосы, ужас в глазах. К костру подходит человек в коричневом балахоне с факелом в руке. Девушка истошно кричит.

Принцесса с ужасно боялась огня. Когда появился этот страх, она точно не знала. Никаких реальных пожаров она не видела, ну может, однажды, совсем маленькой, наткнулась на руины сгоревшего дома.
С «домашним» огнём в каминах и свечах она смирилась, человек ко всему привыкает, но костры, факельные шествия, молнии вызывали у неё панику. На праздник середины лета она предпочитала не ходить. До двенадцати лет это удавалось, но затем посещение праздников стало её обязанностью. Она чопорно сидела в кресле и смотрела на прыгающих через костры. После этого несколько ночей не спала из-за кошмаров. В восемнадцать она должна будет встречать первый луч солнца выстрелом из лука горящей стрелой. Глупый обряд, непонятно зачем придуманный. В кошмарах Принцесса не раз видела, как от такой стрелы занимается лесной пожар. Она пыталась убедить Короля и министра-церемониймейстера, что горящие стрелы опасны. Но те лишь внесли небольшую поправку в регламент – теперь стреляли с высокого берега реки в сторону воды. Проблему Принцессы это не решало.

Король о страхе дочери не подозревал – в конце концов принцесс с раннего детства учат владеть собой. Сам же Его Величество был чуть-чуть пироман, как все бывшие мальчишки, и не гнушался шуточками вроде горящего пунша, огненных жонглёров или сжигания чучела. У Принцессы такие развлечения вызывали приступы паники.

В этом году она ловко увернулась от праздника начала весны с его огненными колёсами и сжиганием чучела зимы, но потом оказалось, что именно этим летом будет очередной праздник несожжения ведьмы.
Этот странный праздник отмечался каждый третий год в память об окончании тёмных времён, когда ведьмы считались врагами рода человеческого. Каждую рыжую подозревали в колдовстве, доказать невиновность удавалось очень немногим, так что костры на площади горели с жуткой регулярностью. Прекратилось это безобразие в один действительно прекрасный вечер: молодой король подлетел к очередному костру прямо на вороном коне, выхватил девушку из начинающего разгораться пламени и увез к себе в замок. Позже эта девушка стала королевой, а охота на ведьм была официально запрещена. Но рыжие к тому моменту стали редкостью, а для праздника нужна была настоящая рыжая девушка моложе двадцати лет. Церемониймейстер вёл реестр таких девочек, каждая из них была записана на бутафорское сожжение. Этот год был юбилейным и взойти на костёр предстояло Принцессе.

Да, она прекрасно знала, что не только не сгорит, но даже не обожжет ни прядки своих рыжих волос. И что выхватит её из костра не абы кто, а настоящий рыцарь, победивший в настоящем турнире – отбор рыцарей начался примерно за полгода до праздника. И тем не менее при мысли о костре её охватывал парализующий ужас.
Надо сказать, что Её Высочество, несмотря на страхи, отличалась завидным здравомыслием и довольно буйной фантазией. Она придумала семь способов избежать костра и принялась последовательно претворять их в жизнь.

Самым простым казалось найти себе подмену. Реестр-реестром, но парики и краску для волос никто не отменял. Она предложила избранному кругу романтичных девиц право быть унесенной прекрасным рыцарем. Согласились пятеро, Принцесса лично отобрала двух, максимально напоминающих её саму, и велела придворному визажисту придать их лицам максимальное сходство со своим лицом. Получилось очень даже неплохо, но кто-то проговорился. Девушкам объяснили, что подделка принцесс карается по всей строгости закона.

Вторым пунктом шла болезнь. Лучше всего было бы сломать ногу, но Принцесса боялась боли и недолюбливала врачей. Симуляция отравления была назначена на день накануне праздника, чтобы ей успели найти замену.

Третий пункт - похищение. Тут идеально подошел бы дракон, но, по зрелом размышлении, Принцесса решила справиться собственными силами. На случай, если не сработает отравление, она заготовила надёжное убежище и записку с требованием выкупа.

Принцесса как раз занималась обдумыванием четвёртого и пятого пунктов, на случай провала предыдущих, но тут её размышления прервала Верховная Ведьма.
Ведьма во дворце появлялась нечасто и всегда неожиданно. Король обращался с ней с преувеличенным почтением, а Принцессе Ведьма скорее нравилась. «И она рыжая», - вдруг осознала Принцесса. А вдруг?
- Боитесь, Принцесса? – полувопросительно, полуутвердительно проговорила Ведьма.
Принцесса сжала зубы и вздёрнула подбородок.
- Ничуть, - надменно ответила она. – С чего вы взяли?
- Я умею видеть страх. Да и вы сможете, если потренируетесь. Наследственность есть наследственность, как бы вы не избегали подобных мыслей.
- Какая наследственность?
- А вы никогда не задумывались, кем была та несожженная ведьма и откуда у вас страх огня?
Принцесса непонимающе уставилась на Ведьму.
- В общем так, Ваше Высочество. Поучаствовать в празднике вам придётся, тут уж ничего не поделаешь, зато я могу научить вас сделать огонь неопасным.
- Неопасным это как? – нахмурилась Принцесса. – Я, между прочим, прекрасно знаю, что он меня не коснётся. И всё равно боюсь.
- Можно сделать безопасность более э… вещественной. Я научу вас создавать что-то вроде хрустального купола. С охлаждением и циркуляцией воздуха.
— Вот такого? – хмыкнула Принцесса, щёлкнув пальцами.
- Ого! – приподняла бровь Ведьма.
- Я не боюсь сгореть. Я боюсь огня. Понятно? – Принцесса говорила медленно и чётко, как будто втолковывала урок непонятливому ребёнку.
Ведьма ничем не напоминала ребёнка, скорее взрослого, услышавшего от трёхлетки доказательство теоремы Ферма.
- Пойдёмте в парк, Ваше Высочество. Нужно серьёзно поговорить.

Королевский парк отличался величавой небрежностью. Кроме парадной аллеи там не было никаких прямых дорожек или регулярно постриженных кустов. Зато полно тенистых тропинок и уединённых беседок. В одну такую беседку, прямо над обрывистым берегом реки Принцесса привела Ведьму.
- Видите ли, Принцесса, - начала Ведьма, расположившись в плетёном кресле. – Всё не совсем так просто, как кажется. Как вы думаете, почему в Королевстве уже полторы сотни лет не сжигают ведьм?
- Наверное, потому что сжигать кого-то живого жестоко?
- Ну-ну, Принцесса, разве это аргумент? Нас всегда недолюбливали и стоит этому чувству хорошенько настояться, а потом подбродить, запылает такой костёр… В общем, люди должны регулярно вспоминать, что сами отказались от сожжения ведьмы. Сначала поненавидеть, посмаковать свою власть и её испуг, а потом порадоваться избавлению. Это разрядка, понимаете? И тут суррогат не пойдёт – нужна настоящая ведьма и настоящий страх. И настоящий огонь. Так что Ваше Высочество, заменить вас не получится. Костёр будет. И вы будете там. А вот нюансы… Тут есть масса возможностей и хрустальный купол только одна из них.
Принцесса молчала. Идея самопожертвования во имя благополучия всех ведьм Королевства не казалась особо привлекательной. С другой стороны…
- Насчёт нюансов. Я могу вносить изменения в церемонию?
- Можете. Неизменно только одно: вы идёте на костёр сами, без подставных лиц. Остальное можно менять.
- Понятно.

Городская площадь. В центре – столб, вокруг - огромная вязанка дров. К столбу привязана девушка. Чёрное платье, ярко-рыжие волосы, ужас в глазах. К костру подходит человек в коричневом балахоне с факелом в руке. Девушка истошно кричит.
На площадь вылетает рыцарь на вороном коне, сбивает с ног человека в балахоне, факел летит в сторону праздничной толпы и поджигает палатку с сувенирами. Крик толпы сливается с криком привязанной к столбу девушки. Впрочем, про девушку сразу же забывают, переключившись на горящую лавку.
Тут площадь накрывает огромной тенью. Зеленокрылый дракон, спикировав вниз, вырывает столб вместе с привязанной к нему девушкой и взмывает вверх, пока рыцарь со стражниками пытаются сообразить, что произошло. Несколько мгновений и всё кончено: набитая игрушечными ведьмами палатка догорела, а Принцесса исчезла. Толпа в замешательстве смотрит на рыцаря. Тот совсем не по-рыцарски разводит руками.

- Ну и чем вам не угодил рыцарь? – поинтересовался Дракон.
Принцесса отхлебнула горячего вина. Голос был безнадёжно сорван, так что говорила она шёпотом. Впрочем, Дракона это не смущало.
- Что я должна была делать с рыцарем? Замуж выходить? На балу с ним танцевать?
- А со мной вы знаете, что делать? – прищурился Дракон. – В моём вмешательстве есть свои неудобства. Сейчас рыцари полезут как саранча, вас спасать.
- Ну можно же сделать вид, что никого нет дома, - махнула рукой Принцесса. – Мне нужно немного покоя и всё обдумать. Здесь у тебя очень красиво. И очень спокойно.
- Интересное определение, - проговорил Дракон. – Никогда не рассматривал свою гору в таком ракурсе. Но добро пожаловать.

Ведьма и Дракон, расположившись у порога пещеры, любовались Принцессой, собирающей цветы.
- Ей нужно учиться. В конце концов это просто опасно: она силой призыва мне чуть лоб не прожгла, - пожаловался Дракон. – Неужели сложно было прислать письмо?
- Призыв романтичнее, - улыбнулась Ведьма.
- Варварский всё-таки обычай, - заметил Дракон. – Кормить толпу ужасом юной девушки?
Ведьма пожала плечами.
- До этого ведьм сжигали. А ещё раньше принцесс приносили в жертву вам. Вчерашняя церемония хотя бы бескровная.
- И ведь никому не пришло в голову поинтересоваться, зачем драконам могут понадобиться принцессы. Каково моим предкам было их потом пристраивать. Опять же эти рыцари… Кстати, что-то я не заметил у неё особого страха, когда камин поджигал.
— Вот как. Что ж, посмотрим. Королевству давно нужна сильная ведьма на троне.
Со стороны долины раздался голос рыцарского рога.
- Началось, - устало проговорил Дракон.

- Папа, почему ты мне не говорил, что я ведьма?
Король с Принцессой сидели в той самой беседке. Король смущённо разглядывал реку. Наконец он вздохнул:
- Мне хотелось, чтобы ты подольше побыла просто ребенком. Быть ведьмой это, знаешь ли, не сахар.
- Почему? Я же могу научиться быть хорошей. Защищать, помогать…
- Милая, думаю, нам не стоит подчеркивать твои э… способности. Рыжие волосы это одно, но ведьмам люди не доверяют и не будут доверять никогда. Останься для них просто любимой принцессой.
- Но папа…
- Поверь, прабабушке, спасённой королём из костра, пришлось несладко.
Принцесса промолчала. Но Король не сомневался, что его ждут сюрпризы.

Праздник середины лета. Пляски закончены, костры догорели. На востоке наливается светло-оранжевая полоса. Принцесса натягивает тетиву. Один из танцоров выхватывает полено из почти погасшего костра, раздувает пламя и поджигает стрелу. Над горизонтом сверкает первый луч солнца. Принцесса стреляет, стрела взлетает над рекой и рассыпается пышным букетом лазоревых васильков и бело-золотистых ромашек.
- Поймавший цветок, будет счастлив в этом году, - звонко кричит Принцесса. Она опускает лук и гордо выпрямляется, вся золотистая на фоне восходящего солнца.

— Это станет новым ритуалом, папа, - сказала она Королю, глядя, как празднующие с весёлыми визгами бросаются в воду.
Его Величество только что отдал приказ стражникам спуститься к реке и проследить, чтобы никто не утонул. Чудеса чудесами, но река глубока, а течение быстрое. Надо было Принцессе разбрасывать свои цветы именно над стремниной! И ведь ничего уже не поделаешь, ритуал есть ритуал. Надо будет организовать службу спасения на воде. И собак-водолазов начать тренировать. В целом, весьма перспективная новация: можно ввести уроки
плавания для детей, а соревнования приурочить к празднику…… Его Величество был практичен и умел смиряться с неизбежным.
Tags: сказки
Subscribe

  • Голова дракона

    Уж если вам так понравились Дракон и Принцесса, вот продолжение. Рыцарь ехал на бой с драконом. Новенькие доспехи сверкали, перо на шлеме…

  • Честертон "Дракон, играющий в прятки"

    Мы с мужем периодически читаем сказки и выкладываем их на ютуб. Пришло время и для сказки про дракона. Очень странной, потому что по сути это притча.…

  • Драконопирожки

    КРЫШИ Дракон вытянул лапы и замахал крыльями, гася скорость. Когти проехались по крыше с неприятным скрежетом. Хвост задел телевизионную антенну,…

  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your reply will be screened

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 3 comments